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茶葉栽種

採七留三:與自然共生的採摘哲學。

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  每年四到五月中,是高山茶芽生長季,這陣子我們會多分享茶樹成長實況、茶園管理等知識給大家。也許你認為茶園管理離消費者很遠,了解後對於喝茶沒有直接幫助,不過若有正確的栽培觀念、製茶觀念,從消費者端影響販售者,選擇有良好原料及製作方式的茶葉,也不失為對自己有保障的作法。

採七留三:與自然共生的採摘哲學。

  傳統的採茶觀念,除了要求採摘成熟度足夠的茶葉,還有「採七留三」的操作策略,也就是位於樹冠下層的「腹內葉」不採淨,保留三成的新稍不採,以壯大茶樹,所以茶樹的樹齡可以高達數十年至百年以上。

  而實際在半發酵茶區的採栽方式為:採摘已形成駐芽的一心三葉或一心四葉,那麼此輪生長的新稍上,還留有一至三葉的成熟葉。留下來的成熟葉,光合作用率高,可製造大量的養分儲存於茶樹各部位,不僅促進根、莖的茁壯與發展,也能為下次的萌芽提供能量,使新芽生長勢良好、內涵物質豐富,這樣不過度採摘的觀念,可在茶樹的生命與產量之間取得很好的平衡,如此生生不息。

為了趕產量、趕上市,反而縮短茶樹生命、得不償失。

  以下兩種情況將造成留葉不足:第一種是「嫩採」,即在新梢尚未成長至成熟就急於採摘,導致留葉量不足。第二種則是錯誤的修剪策略,若是兩者同時發生,簡直是在茶樹的傷口上撒鹽。

  有些茶農不僅是過度嫩採,且為了讓下一季萌芽時間點一致,將剩餘不多的留葉一併修剪乾淨,讓茶樹的採摘面一致,並且大量施肥希望促進下一季的萌芽。嫩採及錯誤修剪,讓茶樹根系缺乏來自葉子行光合作用的營養回饋,在茶樹的幼木期,因生命力旺盛依然會萌芽;但是經過一兩年的光陰後,會因為根系長期缺乏來自葉子所製造的營養而衰敗,導致土壤中的營養鹽無法被根系吸收送達至葉子,茶樹提早進入衰老期,產量低品質差。對茶農、消費者都是一大損失。

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