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茶葉製作

手採就是好茶嗎?

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  手採就是好茶嗎?
  -採收方式、成本與品質的關係

  走入茶行、漫步茶區,是不是經常看到「採茶、揉茶,全手工少量頂級」或「極品手採茶」這樣的廣告詞呢?但好茶一定是手採嗎?還是手採就一定是好茶呢?機採茶的品質就一定不如手採嗎?

  其實手採茶與機採茶各有優缺點。因為茶芽生長位置不同,人工手採可用肉眼判斷,採下適當的茶菁進行加工,採到老葉或破碎葉片的比例較少;而機器採收的茶芽,或長或短,茶菁成熟度的不均勻度較手採的茶菁高。因此,早期茶樹在沒有適當修剪樹型的狀況下以機器採收,原料參差不齊、品質不佳。近年隨著耕作與採收技術進步、透過機械篩選與撿枝,機採茶的品質大幅提升。原因為何?我們先了解一天中最適合採摘茶葉的時間。根據茶樹蒸散作用特性,上午11點至下午3點所採鮮葉,是一天中含水量最低的時段,即茶農所稱之「午時菜」(上午11點至下午1點採摘集菁)、「二午菜」(下午1點至3點採摘集菁),這兩種原料最適合製造高級茶葉成品。而在高山地區,也因下午常起霧,三點以後進廠的茶菁,時常因天公不作美而萎凋不足,影響後續發酵作用,當然要產生高級品的機率大大降低。

  因此,以機器採收速度快的優勢,可選在最佳時段採茶,製作高級茶品。更可解決因為產季高峰期,採茶工人調度困難,加上天氣變化、常錯過最佳採茶時機、甚至提早採茶,而無法採摘最適當的成熟葉原料,亦能避免在天候不佳的狀況下製茶。如此不僅大幅提升製茶品質,也增加茶農收入。

  在名間茶區,機採茶品質超越手採茶者比比皆是。而坪林茶區,現今約有80%產量以機器採收,機採茶品質亦超越手採茶,在批發及零售市場上價格也勝過手採茶。由此而知,未來機採茶比手採茶更有發展空間。

  所以說,別再講究手採或機採了,這兩者只是成本上的差別,但真正的茶葉製作與最後的茶葉品質、茶湯表現,與手採或機採沒有絕對關係。與其相信「手採」、「手感製作」,不如直接試喝,感受真實的嗅味覺,會發現很多機採茶,不僅價格實在,茶香茶湯表現更是優於手採茶。如次才能避免花大錢卻買錯茶的情況。

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