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茶葉沖泡及品飲

春茶 / 冬茶?

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  不知道大家平常習慣在哪買茶?若習慣在專櫃購買包裝好的商品茶,應很少看到商品標示出茶的年份及季節。但若是到茶行、甚至產地選茶,就有各種年份跟季節、批次的差異了,有時眼花撩亂到不知如何挑選。

  其實茶就跟多數農產品一樣,它來自大自然的孕育,反映出不同季節下,自然環境的條件。有經驗的製茶師傅也隨著不同季節的條件,適時調整作法,展現當季特色,就因為這樣變化多端的季節風味,讓喝茶多了幾分樂趣,也讓愛喝茶的「老茶鬼」願意四處尋覓、找尋心中最滿意的「那一味」呢!

  那麼,不同季節的茶葉,到底有甚麼不同呢?一般來說,茶農習慣將一年中第一次採收的茶稱為「春茶」,一年中最後一次採收的茶稱為「冬茶」。

  冬茶採收後,經過數個月的休養生息,茶樹累積許多營養,便貢獻給了春茶。於是,春茶中的胺基酸、咖啡因、果膠質含量,可說是一年好幾季中較高的,因此茶湯較甘甜、濃稠。

  不過,春季也有其劣勢:春季氣候多潮濕,相當不利於茶葉製造,雖然茶湯因為胺基酸等含量高、滋味及口感佳,卻常因日光萎凋不易,讓茶湯過於苦澀、香氣較低。

  經過了春、夏、秋季,茶樹辛勤生長、萌芽、工作了大半年後,生長力道減弱。感受到日照減少與氣溫降低,茶樹萌芽漸漸減少、產量下降。於是,冬茶茶湯中的胺基酸、咖啡因含量減少,滋味相對薄弱。但是,冬茶也有另一項優勢:冬茶生長時,遇到較少雨的秋季,將更有利於香氣的合成。

  如此的季節條件差異,茶師傅在製作春茶時,更重視降低苦澀與促進香味的形成;製作冬茶時,則著重提升茶湯的濃稠度。於是,茶農間就流傳著「春茶做香,冬茶做水」一說。

  最後,你可能會問,究竟該買哪個季節的茶才好?其實沒有標準答案。只要有良好的茶園管理、製茶工藝,春茶、冬茶將各有特色,各有其擁護愛戴者呢!

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